Sandfellsleið á Öræfajökul – Sandfellsskáli

0
176

Á ári hverju flykkjast fjallagarpar í Öræfin í leit að ævintýrum og áskorunum. Hvannadalshnjúkur (2110 m) er markmið margra en þangað fara líklega um 1000 manns um svokallaða Sandfellsleið á ári hverju. Leiðin er ein lengsta dagleið á tind sem farin er í gjörvallri Evrópu, 25 kílómetrar með 2000 metra hækkun og lækkun. Sökum þessa er leiðin er ekki á færi allra og á vorin eru björgunarsveitir oft kallaðar út til aðstoðar og björgunar.
Önnur lönd um heim allan stytta dagleiðir á krefjandi tinda með fjallaskálum, kláfum og lestum. Skáli á Sandfelli í 1100 metra hæð við jökulbrún myndi bjóða upp á breytta ferðamennsku á Öræfajökul og auka öryggi fjallafólks. Í dag er ganga á Öræfajökul í boði fyrir mjög takmarkaðan hóp, en með skála á Sandfelli væri hægt að breikka markhóp fjallsins til muna og t.d. bjóða barnafjölskyldum að upplifa lífið í fjallaskála og ævintýri Öræfajökuls. Eins myndi fjallaskáli gagnast námskeiðum, hvort sem það væru námskeið fyrir almenning, björgunarsveitir, leiðsögufólk að ógleymdu Fjallamennskunámi FAS sem hefur blómstrað undanfarið ár og dregið fjölda fólks í sveitarfélagið. Fjallaskáli á Sandfelli myndi lengja tímabilið sem hægt er að ganga á Öræfajökul og hvetja fólk til að verja meiri tíma á svæðinu. Síðast myndi fjallaskáli bæta öryggi á fjallinu og væri þar með mikil búbót fyrir björgunarsveitir á svæðinu. Fjallaskálinn væri einn og sér áfangastaður og þaðan væri hægt að halda í allskyns fjölbreyttar dagleiðir. Eins er vert að hafa í huga þann úrgang sem safnast upp á fjallinu, þá sérstaklega í 1100 metrum þar sem lengsta stoppið á 11-15 tíma leið er tekið.
Öræfin og sveitafélagið hafa um aldir verið þekkt fyrir jökla og fjalllendi sitt. Með fjallaskálum í fjalllendi okkar staðfestum við í hugum margra Öræfin og sveitarfélagið allt sem helstu miðstöð fjallamennsku á landinu sem mun laða að innlenda og erlenda ferðamenn sem myndu eiga lengri dvöl á svæðinu með tilheyrandi tekjuaukningu. Upphafspunktur verkefnisins er að byggja skála á Sandfelli enda er leiðin ein fjölsóttasta gönguleið landsins og leiðir upp á hæsta tind Íslands. Að því loknu legg ég til að við hefjum nýtt tímabil fjallaskála og bætum aðgengi í fagurt fjalllendið okkar með fjallaskálum á vel völdum stöðum.

Íris Ragnarsdóttir Pedersen